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Après dix ans, World of Warcraft continue manifestement d'inspirer les joueurs. Comme Daniel Luchau qui recrée des régions d'Azeroth avec l'Unreal Engine 4 : après la Forêt d'Elwynn le mois dernier, il dévoile aujourd'hui sa refonte de la Marche de l'Ouest.

Marche de l'Ouest

Insolite. Les graphismes de World of Warcraft (aux accents très cartoons) sont à la fois très caractéristiques du jeu et immédiatement identifiables -- mais aussi logiquement à l'image du grand âge du MMORPG de Blizzard, lancé il y a plus de dix ans. Azeroth inspire néanmoins les joueurs, parmi lesquels Daniel Luchau qui s'est « amusé » (c'est le terme qu'il emploie) à recréer certaines régions de l'univers de jeu avec l'Unreal Engine 4 -- non pas par provocation ou pour stigmatiser les graphismes du papi des MMO (puisque sa version n'est pas jouable), mais simplement « pour jouer avec le moteur graphique ». Et le résultat est plutôt impressionnant... même si d'aucuns pourront penser qu'on y reconnait effectivement les régions de WOW, mais pas forcément le jeu lui-même.
Le mois dernier, Daniel Luchau dévoilait ainsi le fruit de son travail de recréation de la Forêt d'Elwynn (aux abords de Hurlevent) et poursuit aujourd'hui avec la contrée de la Marche de l'Ouest (Westfall), telle qu'on pouvait explorer cette vaste région agricole tombée aux mains de brigands dans la version originale du MMO, avant le déploiement de l'extension Cataclysm.


L'exercice est purement ludique (cette version n'est qu'un décor à explorer, non jouable et sans PNJ -- et on sait que Blizzard n'envisage que des évolutions graphiques de WOW très marginales), mais il démontre néanmoins sans doute une fois de plus le potentiel créatif des communautés de joueurs.

Par Uther, le 24 juillet 2015 à 11:45.
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Le week-end dernier lors de la Comic-Con, Blizzard et Legendary Pictures dévoilaient un teaser en réalité virtuelle du film Warcraft, Skies of Azeroth. Il est aujourd'hui disponible en ligne sous forme de teaser interactif.

Warcraft: Skies of Azeroth

On l'évoquait récemment, dans le cadre de la Comic Con qui se tenait le week-end dernier à San Diego, Blizzard et le studio de production Legendary Pictures (qui chapeaute la réalisation du film Warcraft) dévoilaient Warcraft: Skies of Azeroth. Présenté comme « une expérience en réalité virtuelle » à visionner avec un casque 3D, ce teaser promotionnel du long-métrage inspiré du MMORPG permet notamment de survoler la cité de Hurlevent à dos de griffon -- peu ou prou comme dans le MMO, mais dans les décors numériques réalisés pour le film Warcraft.
À défaut d'appareils de réalité virtuelle (casque 3D ou smartphones compatibles), Legendary Pictures dévoile aujourd'hui cette « expérience » sous forme de teaser interactif diffusé sur YouTube -- ci-dessous, mais la technologie n'est compatible qu'avec une version à jour de Chrome (et passablement déformée avec d'autres navigateurs). Le spectateur peut notamment y orienter la caméra à 360° et y découvrir brièvement Hurlevent telle que la capitale apparait dans le film Warcraft.

Un premier (très bref) aperçu du film Warcraft, donc, dont on découvrira finalement la première vraie bande-annonce en novembre prochain (dixit Duncan Jones sur Twitter), vraisemblablement à l'occasion de la BlizzCon 2015.

Par Uther, le 15 juillet 2015 à 10:08.
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La Comic-Con 2015 de San Diego se tient ce week-end et doit en dévoiler un peu plus sur le film Warcraft (en attendant peut-être une première bande-annonce). D'ici là, le producteur propose de survoler Hurlevent à dos de griffon dans le cadre d'une expérience immersive en réalité virtuelle.

World of Warcraft
World of Warcraft

Au fil des ans, la Comic-Con s'est imposé comme l'un des principaux rendez-vous « geek » annuels et son édition de San Diego est sans doute la plus imposante. L'édition 2015 accueille les adeptes de « cultures pop » ce week-end et, évidemment, Blizzard et Legendary Pictures sont de la fête pour y présenter le film Warcraft -- et certains attendent la diffusion de la première bande-annonce du film durant la convention, ce samedi.
À en croire le réalisateur Duncan Jones, si la sortie du film Warcraft n'est pas attendue avant juin 2016 dans les salles américaines, sa réalisation est « quasiment terminée » à cette heure. On sait qu'il travaille actuellement avec les studios ILM sur les effets spéciaux du longs-métrages et il ne resterait quelques scènes à peaufiner.

En attendant de juger sur pièce l'année prochaine, Duncan Jones se montre (logiquement) très enthousiaste quant à la qualité du film et de son scénario, évoquant même d'ores et déjà la réalisation d'une voire deux suites afin de réaliser une trilogie -- le sujet aurait déjà été abordé avec Blizzard : on sait que le film doit s'articuler autour des premiers conflits entre orcs et humains en Azeroth et la licence est sans doute suffisamment riche pour alimenter la trame d'un ou deux films supplémentaires (on imagine que le volume d'entrées du premier opus déterminera néanmoins l'avenir du projet).

Hurlevent - film Warcraft
Orgrim dans le film Warcraft

Mais d'ici là, Legendary Pictures et Blizzard ont souhaité « offrir un petit cadeau aux fans » avec Warcraft: The Skies of Azeroth, une expérience en réalité virtuelle associée au film.
On sait que l'industrie du divertissement fonde de grands espoirs dans la réalité virtuelle et les casques 3D, et qu'au-delà du jeu, l'industrie du cinéma y voit l'occasion de produire des films immersifs. À défaut de réaliser des longs-métrages pour l'instant (les coûts de tournages en réalité virtuelle sont encore colossaux), les studios produisent néanmoins des clics immersifs de quelques minutes, visant à promouvoir leurs films à venir. Dans cette optique, le producteur Legendary Pictures a fondé Legendary VR (son bureau dédié à la réalité virtuelle) et le studio profite de la Comic-Con pour dévoiler ses trois premières créations « d'expériences immersives » : Beware Crimson Peak immergeant le spectateur de l'univers du prochain film d'horreur de Guillermo del Toro, Jaeger Pilot décliné du film Pacific Rim et donc Warcraft: The Skies of Azeroth, une « expérience » en réalité virtuelle permettant de survoler la cité de Hurlevent à dos de griffon -- peu ou prou comme dans le MMO donc, mais dans les décors en 3D réalisés pour le film.
Les productions de Legendary VR sont d'ores et déjà disponibles gratuitement sur Google Play et l'AppStore, via le site du studio. Il faudra (juste) disposer d'un casque 3D pour en profiter ou à défaut d'un smartphone compatible (le Google Cardboard, permettant aux bricoleurs de fabriquer un casque 3D en carton dans lequel enchâsser leur smartphone fait tout aussi bien l'affaire). Avis donc aux intrépides curieux de s'élancer dans le ciel de Warcraft.

Par Uther, le 09 juillet 2015 à 10:32.
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Avec le déploiement prochain du patch 6.2, les noms de personnages inutilisés depuis le 7 décembre 2010 dans WOW seront à nouveau disponibles pour baptiser de nouveaux personnages. Et des campagnes similaires seront dorénavant organisées à l'approche « des prochaines extensions ».

Cognefort

Si World of Warcraft comptait quelque 7,1 millions d'abonnés dans le monde au dernier recensement, le MMORPG de Blizzard revendique plusieurs dizaines de millions de comptes inscrits tout au long de ses plus de dix d'exploitation et plus encore de personnages créés en Azeroth. Une population virtuelle impressionnante qui complique manifestement la création de nouveaux personnages lorsqu'il faut leur trouver un patronyme libre, n'ayant pas déjà été utilisé. Blizzard entend donc « libérer » les noms des personnages non utilisés de longue date.

Avec le déploiement du patch 6.2 de Warlods of Draenor le 24 juin prochain, les noms des personnages non utilisés depuis le 7 décembre 2010 pourront à nouveau être utilisés pour baptiser de nouveaux venus dans le monde d'Azeroth -- et inversement, pour conserver le nom de son personnage, il conviendra de se connecter au MMORPG avant le déploiement du patch.
Et le développeur de préciser que des campagnes similaires seront dorénavant organisées régulièrement « avant le lancement de prochaines extensions » (au pluriel). Manifestement, Blizzard a encore quelques projets pour le papi des MMO.

Par Uther, le 22 juin 2015 à 17:13.
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World of Warcraft a incontestablement marqué le genre massivement multijoueur et Blizzard s'offre aujourd'hui une petite leçon d'histoire vidéo ludique en dévoilant les toutes premières images du MMORPG.

Si World of Warcraft ne fait pas toujours l'unanimité chez les joueurs en ligne, le MMORPG de Blizzard a incontestablement marqué le genre (au point d'avoir été récemment intégré dans les listings du World Video Game Hall of Fame aux côtés de Pong, Pac-Man, Super Mario Bros. ou Tetris). On sait Blizzard très conscient de l'envergure de son MMO et le développeur a exhumé quelques-unes des toutes premières captures d'écran de World of Warcraft pour composer une collection actuellement exposée dans le musée du campus Blizzard, à Irvine en Californie et que Dave Wilson (RH chez Blizzard) partage sur les réseaux sociaux. Petite sélection non exhaustive.

On y découvre par exemple quelques-unes des plus anciennes captures d'écran du MMORPG, à l'époque où World of Warcraft était encore en développement et utilisait encore le moteur de Warcraft III (en 1999, près de cinq ans avant sa sortie commerciale).

Première capture de World of Warcraft

Premières images de World of Warcraft (développement en cours)
World of Warcraft en 1999 - cité de Valguard

À l'époque, le MMORPG ne comptait que six races jouables (sur l'écran de sélection des personnages) et le développeur travaillait encore sur leurs modèles graphiques (presque une dizaine d'année avant qu'ils n'évoluent à nouveau avec le déploiement de l'extension Warlords of Draenor).

Premier écran de sélection de personnages de World of Warcraft (six races jouables)

World of Warcraft en 2000 - races jouables (plusieurs essais de morts-vivants)
Premier rendu des trolls de World of Warcraft

Incontestablement, World of Warcraft a marqué les esprits grâce à ses raids et Onyxia suscite toujours un souvenir ému chez les joueurs de MMO. Là encore, on en découvre les premières images (plus connues que les précédentes) alors que le premier raid du MMO était encore en développement.

Premier assaut contre Onyxia dans World of Warcraft
Premières images de World of Warcraft - Onyxia (12 août 2004)
Premières images de World of Warcraft - Molten Core
Premières images de World of Warcraft - Blackwing Lair

On découvre tout autant la toute première mouture de la zone des Ruines de Lordaeron, vestige de la glorieuse cité dirigée par le roi Terenas Menethil II, avant qu'il ne soit assassiné par Arthas, et surplombant la cité de Fossoyeuse -- un artiste de chez Blizzard était manifestement inspiré par un style architectural « mort-vivant ». Tout comme on note qu'Outreterre devait initialement être une zone disponible dans la version originale du MMO, avant de finalement servir de cadre à The Burning Crusade, la première extension de WOW, dont l'histoire sera réécrite dans Warlords of Draenor.

Premières images de World of Warcraft - Ruines de Lordaeron
Premières images de World of Warcraft - Outreterre

Et d'en profiter aussi pour mettre à l'honneur la première équipe de développement de World of Wacraft, composée d'une soixantaine de membres (quand Blizzard compte aujourd'hui plus de 700 développeurs).

Première équipe de développement de World of Warcraft

Par Uther, le 12 juin 2015 à 12:01.
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