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Après l'Angleterre l'année dernière, Blizzard augmente (significativement) le montant de l'abonnement mensuel de World of Warcraft en Russie. Manifestement, à l'heure du free-to-play et du buy-to-play, Blizzard croit encore à la viabilité de l'abonnement.

World of Warcraft

À l'heure de la généralisation du free-to-play et d'un engouement croissant pour les modèles buy-to-play, le MMO à abonnement fait (presque) figure d'exception.
World of Warcraft (avec quelques autres) continue néanmoins de résister contre vents et marées et entend même augmenter le coût de son abonnement mensuel en Russie -- après avoir déjà fait de même l'année dernière en Angleterre (l'abonnement mensuel y était passé de 8.99£ à 9.99£).

Ainsi, à partir du 25 juin prochain, les joueurs russes devront débourser 549 roubles (un peu moins de 9,90€) pour se connecter aux serveurs du MMORPG ou profiter des tarifs dégressifs des abonnements de longues durées (1497 roubles par trimestre ou 2694 roubles par semestres). Et comme pour l'Angleterre l'année dernière, le développeur précise que les joueurs russes qui souscriront un pass annuel avant le 25 juin bénéficieront pendant un an du tarif mensuel actuel -- fixé à 359 roubles, soit environ 6,50€, en adéquation avec le niveau de vie local.
Blizzard ne détaille pas les raisons de cette évolution tarifaire mais on imagine que la grande fluctuation du rouble depuis quelques mois (le dollar valait 35 roubles il y a un an, avant d'atteindre plus de 70 roubles en début d'année pour retomber à 50 roubles actuellement), couplé à la forte inflation que connait le pays depuis le début de l'année, justifient la mesure.
Mais au-delà des considérations économiques locales, on retiendra peut-être surtout que Blizzard croit suffisamment dans son MMO et dans la viabilité de son modèle économique encore aujourd'hui, et ce malgré la baisse récente du nombre d'abonnés, pour se permettre une hausse significative de l'abonnement en Russie.

Par Uther, le 26 mai 2015 à 10:30.
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Leeroy Jenkins s'est imposé comme un personnage emblématique de World of Warcraft et de la pop culture. Pour fêter les dix ans du personnage, le scénariste Gary Whitta révèle qu'il pourrait apparaitre dans le film Warcraft.

Extrait de scénario du film Warcraft

Insolite. Bien qu'involontairement, le personnage de Leeroy Jenkins a incontestablement trouvé une place de choix dans la légende de World of Warcraft. On connait son histoire : le 11 mai 2005, un groupe de joueurs entendait se lancer dans un raid et préparait minutieusement sa stratégie quand l'un d'eux, Ben Schultz (en fait absent durant les préparatifs), a préféré charger le boss en hurlant le nom de son paladin (« Leeeeroy ! »), entrainant tout son groupe dans la mort.
La vidéo de ses exploits a largement circulé, Leeroy Jenkins est devenu un haut fait dans le MMORPG et en dix ans, on ne compte plus les références aux personnages dans les séries, jeux et autres monuments de la pop culture.

Leeroy Jenkins est aujourd'hui un personnage emblématique de World of Warcraft et c'est donc logiquement qu'il pourrait apparaitre dans le film Warcraft (on connait le goût de Blizzard pour les clins d'oeil).
Pour marquer les dix ans du personnage fêtés il y a quelques jours, le scénariste Gary Whitta dévoilait un morceau du brouillon du script du film. Et une certaine recrue Jenkins y apparait.
On y note que dans la scène, les troupes de l'Alliance débarque sur l'Île de Theramore avec pour mission de tenir le port. La recrue Jenkins fait partie de ces troupes, brule de se lancer dans la bataille et rompt finalement les rangs pour venir en aide à un garde de Theramore aux prises avec un orc. Il est rappelé à l'ordre par son officier, mais trop tard et tombe mort sous les coups de l'orc -- mais dans le film, l'officier parvient manifestement à reformer les rangs pour réorganiser ses défenses. On ignore si la scène sera conservée dans la version finale du long-métrage, mais le clin d'oeil serait savoureux pour les aficionados du MMO et le personnage assurerait ainsi manifestement encore un peu plus sa postérité.

Par Uther, le 19 mai 2015 à 16:14.
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Si l'on n'attend pas le film Warcraft dans les salles avant le 10 juin 2016, on en découvre les premières images : le chef orc Orgrim, vainqueur de Hurlevent, se dévoile sous les traits du comédien Robert Kazinsky.

Orgrim dans le film Warcraft

Orgrim dans le film Warcraft

Si le film Warcraft n'est pas attendu dans les salles américaines avant le 10 juin 2016, la production commence à en dévoiler les premières images. Le site Wired relaie ainsi aujourd'hui le délicat portrait du chef orc Orgrim Marteau-du-destin, tel qu'il apparait dans le film -- interprété par le comédien Robert Kazinsky (qu'on a déjà pu voir dans Pacific Rim, le film de Guillermo Del Toro, ou dans le rôle de la fée-vampire Macklyn Warlow dans la série True Blood), et qui apparait ici sous la surcouche d'effets numériques des studios ILM.
Une réalisation numérique qui séduit manifestement le réalisateur Duncan Jones, notamment parce que la technologie permet aujourd'hui « non pas simplement d'ajouter des créatures dans les films », mais bien « d'en faire de véritables personnages » (et Wired de rappeler que ILM est déjà à l'origine de la modélisation du personnage d'Hulk, dans les Avengers de Joss Whedon).

De quoi, donc, restituer l'envergure du personnage d'Orgrim et son rôle emblématique dans la trame de l'univers Warcraft -- la capitale Orgrimmar a été baptisée en hommage au chef orc et ses hauts faits.
Armé du redoutable Marteau-du-Destin, on sait qu'Orgrim a notamment été l'un des artisans de la conquête de Hurlevent durant la Première guerre, avant de contrecarrer les agissements du Conseil des ombres qui tentait de corrompre la Horde. Une trame qui pourrait être reprise dans le film puisque Duncan Jones entend y relater les prémices des affrontements opposant la Horde et l'Alliance. Rendez-vous est pris quoiqu'il en soit dans les salles à partir du 10 juin 2016 pour découvrir plus concrètement son rôle dans le film.

Par Uther, le 19 mai 2015 à 09:42.
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Après une longue carrière dans l'industrie du MMO (où il a notamment contribué au développement des EverQuest), Steve Danuser faisait partie des licenciés de feu Sony Online en février dernier. Il intègre aujourd'hui l'équipe de World of Warcraft.

Danuser, Steve

Depuis une douzaine d'années, Steve "Moorgard" Danuser s'est forgé une solide expérience dans l'industrie du MMO. On souvient qu'il débutait sa carrière en 2003 chez feu Sony Online au sein de l'équipe du premier EverQuest (travaillant sur les extensions du MMO) avant de rejoindre celle d'EverQuest 2. Après un passage de quelques années chez 38 Studios (il y posera les bases narratives de Copernicus et du RPG Kingdoms of Amalur) avant de revenir chez Sony Online en 2012 cette fois pour travailler brièvement sur Vanguard et surtout sur EverQuest Next -- notamment sur l'intelligence artificielle du MMO (avec StoryBricks) et ses mécaniques narratives.
En février dernier, on notait néanmoins que Steve Danuser faisait partie des quelque 140 salariés licenciés de Sony Online dans le cadre de la restructuration du studio.

Sans surprise, Steve Danuser a rapidement retrouvé un emploi. Mais, et c'est peut-être un peu plus surprenant, il rejoint aujourd'hui Blizzard Entertainment pour travailler sur World of Warcraft (on connait la rivalité -- bon enfant -- qui a longtemps opposé historiquement Blizzard et feu SOE) où il retrouvera plusieurs de ses anciens collègues de 38 Studios.
Une unique recrue ne changera sans doute pas drastiquement la philosophie de Blizzard et l'orientation prise par World of Warcraft depuis des années. Mais on sait que Blizzard souhaite renforcer la dimension sociale de WOW et encourager les interactions entre les joueurs. Et dans son nouvel emploi (content designer senior), Steve Danuser pourrait mettre son expérience passée (notamment sur EverQuest Next et son design dynamique) au service de cette nouvelle orientation du MMO. On sera quoiqu'il en soit curieux de suivre les évolutions de son travail.

Par Uther, le 12 mai 2015 à 18:34.
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Initié en 2007, le film Warcraft n'en finit pas de se faire attendre. Initialement attendu le 18 décembre, puis le 11 mars prochain, le long-métrage sortira finalement le 10 juin 2016 dans les salles américaines.

World of Warcraft

En bref. Le film Warcraft n'en finit pas de se faire attendre : le projet était initié en 2007, puis plusieurs fois interrompu et relancé au gré d'une valse de scénaristes et réalisateurs. Finalement confié au réalisateur Duncan Jones, le film est officiellement sur de bons rails (le tournage a été achevé en mai de l'année dernière et le réalisateur britannique travaille actuellement sur les effets spéciaux du long métrage). Mais Warcraft se fait toujours attendre dans les salles.

On se souvient que le film devait d'abord sortir le 18 décembre prochain, avant que sa date de sortie ne soit repoussée une première fois pour éviter la concurrence trop directe du prochain Star Wars. On l'attendait donc dans les salles américaines le 11 mars prochain... et aujourd'hui, au terme de la CinemaCon qui vient de fermer ses portes à Las Vegas, le producteur Legendary Picture et le distributeur Universal annoncent une nouvelle date de sortie : le 10 juin 2016.
On sait que Blizzard n'a jamais montré de scrupules à prendre son temps et après huit ans d'attentes, trois mois supplémentaires ne change sans doute pas drastiquement la donne pour les futurs spectateurs. On ignore les raisons de ce retard, mais on imagine que le duo de producteur a considéré que le film Warcraft trouverait plus aisément sa place dans les salles parmi les blockbusters estivaux.

Par Uther, le 24 avril 2015 à 10:22.
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